Алеутские острова: особенности самого сурового места планеты

Алеутские острова, известные до 1867 года как Екатерининский архипелаг, – цепь вулканических островов в северном сегменте Тихого океана. Они протянулись в форме излучины от юго-западной окраины Аляски до полуострова Камчатка, а на юге доходят до Берингова моря.

Архипелаг этот состоит из 14 крупных островов и 55 более мелких. Большая часть его относится к штату Аляска, принадлежащему США, но несколько из островов входят в состав Камчатского края России.

Где находятся Алеутские острова

Аляска

Алеутская дуга пересекает 180° долготы и представляет собой Международную линию перемены дат.

Архипелаг простирается от самой западной части Соединенных Штатов (штат Аляска, о. Аматигнак) и до самой восточной его точки (о. Семисопочный). Площадь островов составляет более 17,6 тысяч кв. км. В длину они простираются на 1900 км (1200 миль) и отделяют Берингово море от Тихого океана.

между прочим

Интересно, что Алеутские острова – это вершины подводной гряды, возвышающейся со дна глубоководной впадины в северной части Тихого океана вместе с придонной частью более чем на 10 км.

Эти хребты образовались более 55 млн. лет назад. Основная их масса представляет собой покрытые снегом конусы вулканического происхождения, многие из них действующие, извержения некоторых происходили совсем недавно – еще в ХХ столетии. Самая крупная гора находится на острове Унимак: это вулкан Шишалдина высотой почти 3 км. Побережье крупных островов представляет собой приморские низины с удобными заливами.

География и состав архипелага

Алеутский архипелаг

Алеутский архипелаг (Aleutian islands) включает в себя 4 группы островов (если смотреть с востока на запад): Лисьи, Андреяновские, Крысьи и Ближние. Они располагаются между 51 и 55 градусами северной широты, 172° восточной и 163° западной долготы. Среди Лисьих островов самые большие — Уналаска (Уналашка) (2600 кв. км), Умнак и Унилак (4070 кв. км).

Линия хребта в континентальной части Аляски размещается в юго-западном направлении, которое меняется в районе острова Танага на северо-западное. Помимо вулканических структур, большинство островов здесь сложено из кристаллических или осадочных пород. Они содержат залежи янтаря и бурого угля. Каменистые берега пересечены массой заливов, бухт с опасными к ним подступами.

Кораблекрушение

Остров Шемья (Shemya) площадью 15 кв. км из группы Ближних островов был открыт Витусом Берингом. Здесь в 1762 г. после кораблекрушения спаслись моряки с русского исследовательского судна. Далее остров перешел под юрисдикцию США, и его удобное стратегическое положение в годы холодной войны позволило создать на нем американскую военную базу. Сейчас там остался военный аэродром и станция контроля ракетного полигона.

Остров Низкий – безлюдный пустынный массив в группе Ближних островов между о.Симия и о.Алаид, с которыми его кое-где соединяет песчаная отмель. Побережье Низкого сильно изрезано шхерами (мелкими скалистыми островами). В XIX столетии русские коммерсанты завезли сюда лисиц, истребивших популяцию эндемических птиц. Избавиться от хищников удалось лишь в 1976 г.

Западные Алеутские острова (Альюшенс-Уэст) занимают значительную часть архипелага и находятся как в западном, так и в восточном полушарии.

Лава

Остров Кыска длиной 35 км и максимальной шириной 10 км с одноименным вулканом, который извергался в последний раз в 1964 г., был открыт в 1741 г. Оккупированный японцами в 1942 г., остров известен масштабной операцией американских войск по освобождению его от японской армии. Американцы потеряли тогда здесь 300 человек и эсминец.

Самый крупный остров гряды – Атту из группы Ближних, также входит в состав американского штата Аляска. Это самая западная точка США. Остров этот открыл русский капитан А. Чириков в ходе 2-й камчатской экспедиции Беринга. До Второй мировой войны в заливе Чичагова проживало несколько десятков русскоязычных поселян и стоял православный храм. Сейчас остров практически обезлюдел.

Остров Уналашка – одна из самых суровых и неприступных территорий на Земле. Он входит в группу Лисьих островов, раскинувшихся в центре архипелага. Здесь находилась контора Русско-американской компании. Первоначально остров принадлежал России, до сих пор многие жители носят русские имена и фамилии, но их осталось не много после того, как земля стала американской. Хотя остров этот находится ближе к Восточной Азии, чем к Аляске.

Краткая история островов

Компас

Европейцы ничего не знали об Аляске вплоть до XVIII столетия. В 1648 г. мимо ее берегов проплыли члены экспедиции С. Дежнева, а в 1732 г. здесь высадились моряки с парусного бота «Св. Гавриил», агрессивно встреченные местными жителями – эскимосами и алеутами.

Поначалу колонизацией архипелага занимались частные промышленники, торгующие пушниной. В 1799 г. для исследования и освоения островов учредили Русско-американскую компанию.

Позднее на архипелаге возникли русские поселения, строились школы, христианские миссионеры крестили аборигенов и обращали их в православную веру. Однако аляскинские индейцы, в отличие от алеутов, враждебно относились к предпринимателям. В колонии наступили трудные времена:

  • каланов с ценным востребованным мехом почти уничтожили;
  • морские котики не пользовались спросом;
  • на норок, лисиц и бобров охотились на суше.

Для поддержания жизни поселянам приходилось вести торговлю рыбой, углем, аляскинским льдом.

Полярный медведь

Продажа Аляски

Первым о продаже Аляски США как выходе из тупиковой ситуации завел разговор губернатор Восточной Сибири Н. Муравьев-Апостол еще в годы царствования Николая I.

Одним из факторов возникновения самого замысла о продаже этой русской северной территории стали неприятельские отношения России с Великобританией. Во время Крымской войны английский флот даже предпринял попытку захватить Петропавловск с целью получить превосходство в Тихом океане.

Город удалось спасти, однако опасность конфликта на территории Аляски стала вполне реальной. Руководство США не устраивал возможный захват Британией архипелага, и России было предложено временно передать эти земли во владение американцам.

Временная позиция

Но тогда вся эта процедура не осуществилась, и с британской компанией удалось заключить мирное соглашение.

лампочкаОднако, в конце 1866 г. на специальном заседании министров при императоре было принято-таки решение о продаже российских владений в Северной Америке Соединенным Штатам.

Это произошло в связи с:

  • нерентабельностью РАК, управлявшей русской Аляской;
  • географической удаленностью региона, усложняющей снабжение;
  • суровыми климатическими условиями, затрудняющими развитие сельского хозяйства;
  • невозможностью эффективно защитить поселение от противника;
  • неспособностью предотвратить незаконный лов иностранных судов в русских водах;
  • риском наплыва старателей в связи с находкой золотых месторождений;
  • сопротивлением аборигенов и малочисленностью на тот момент русских жителей.

Посланник России в Вашингтоне барон Э. Стекль получил полномочия для заключения договора купли-продажи этой русской северной территории. Сделка была оформлена тайком от руководства компании, узнавшего о продаже уже пост-фактум из телеграфных новостей.

Обретение этих земель дало возможность США расширить территорию и упрочить свое влияние на севере Тихого океана.

Русские исследователи об островах

Выдра

Открытие Алеутского архипелага заинтересовало русских предпринимателей особенно после того, как экспедиция А. Чирикова вернулась оттуда со множеством ценных бобровых шкурок. В результате российские промышленники начали организовывать к новым берегам свои плавания и экспедиции. Таким образом, первые сведения о географическом положении и островной этнографии этих мест были получены от простых российских мореплавателей.

Проложили путь на Алеуты  Е. Басов, Е. Санников и некоторые другие исследователи-полярники на шитике «Капитон». После бури судно выбросило на берег острова, где высадившиеся мореплаватели провели зиму, промышляя ценных зверьков. В 1745 г. они вернулись на родину с богатой добычей из местных бобров и песцов.

В этом же году Басов повторил свое путешествие, побывав, на этот раз, на островах Медном и Беринга. Мореплаватель исследовал «незнаемые» острова еще 3 раза, каждый раз возвращаясь на перегруженном добытой пушниной шитике.

Карта Аляски

Кроме этого, здесь были найдены залежи меди и драгоценных камней. Обильная добыча усилила интерес предпринимателей к вновь открытым островам, и число экспедиций к ним увеличилось. Многие моряки, принимавшие участие в плаваниях, оставили описание самих островов, их природы, внешности и обычаев местных жителей.

В 1754 г. в Санкт-Петербурге Императорской академией была напечатана карта Аляски, позже переизданная известным английским продавцом гравюр. Ее популярность в Европе объяснялась тем, что северные земли были последними малоизученными областями планеты. К 1775 г. русские исследователи обследовали значительную территорию архипелага.

Климат Алеутских островов

климат

Местный климат характеризуется как субарктический океанический. На островах довольно теплая зима с обильными снежными осадками и многократными потеплениями. Средняя февральская температура держится на уровне -1,4°C: февраль считается здесь самым холодным месяцем.

Зимняя погода совпадает с соседними континентальными районами, летом же гораздо прохладнее, чем на ближайшем побережье материка. В этот период здесь довольно свежо, почти постоянны туманы. Средняя августовская температура (это самый теплый месяц) – всего +11,9°C.

Среднегодовое количество осадков на острове Уналаска составляет 1500-2000 мм. Сегодня — это одно из самых дождливых мест США: дождь идет здесь 250 дней в году.

Флора и фауна

Растения Алеутских островов

Растительность Алеутских островов представлена субарктическими лугами, покрытыми злаками и разнотравьем. На архипелаге растет вороника, голубой джойнт, осока, арника уналашкинская. На возвышенностях более 100 м луга сменяются вересковыми пустошами, а дальше переходят в выветренные участки.

На большинстве островов деревья не растут, кроме изредка встречающихся низкорослых арктических ив и единичных хвойных деревьев на островах Адак и Амакнак. Из-за сильных ветров высота сосен редко достигает 3 м, а большинство их, независимо от возраста, вырастает только до 1,5 м. На грани исчезновения находится эндемик (местное растение) —Алеутский щитовой папоротник.

До появления европейцев

Морские львыИзначально Алеутские острова и их территориальные воды были богаты пушными и морскими животными. С тех времен были почти полностью истреблены морская выдра и сивуч.

Сегодня естественная среда островов сохранилась почти в первозданном виде, но животный мир претерпел значительные изменения от привозных видов животных: крупного рогатого скота, лисиц, северных оленей карибу.

Практически вся территория архипелага представляет собой охраняемую территорию морского национального заповедника дикой природы. Скалы архипелага представляют собой птичьи базары. На островах Кыска, Гарелой, Семисопочной, Булдыр обитают крупные колонии морских пернатых более 20 видов, в т. ч. эндемик Берингова моря красноногий мокок, берингийский песочник, канадская казарка.

Орел

На морских берегах по дороге в Азию часто останавливаются перелетные птицы: шиповник, варакушка, ланцетная камышевка. В территориальных водах плавают моржи, тюлени, треска, сельдь, палтус. Благодаря каланам, контролирующим популяции морских ежей, увеличиваются заросли ламинарии.

С 2010 г. символом американского штата Аляска считается аляскинский маламут – одна из самых древних пород ездовых собак, выведенных для переезда на большие расстояния в условиях севера.

Население и численность Алеутского архипелага

Согласно переписи 2000 г., на Алеутской гряде проживает немногим более 8 тысяч человек. Плотность населения здесь очень низкая, многие острова безлюдны. Коренное население – алеуты – смешалось с европейцами.

Поселение на Аляске

В самом крупном населенном пункте – городе Уналашка на одноименном острове живут 4,3 тысячи человек, в Атке проживает 61 человек, в Адаке – 3 сотни жителей. Здесь расположена военно-морская база США.

Конфессиональная принадлежность жителей американской территории – методисты и католики, оставшиеся здесь русские традиционно исповедуют православие.

Интересные факты об островах

между прочимВулкан Шишалдина на острове Унимак занимает третье место по высоте среди североамериканских огненных сопок. Это самый деятельный из всех вулканов Алеутских островов, он извергал лаву несколько раз за последние двести лет.

Значительные землетрясения магнитудой 7,2 и 6,3 балла произошли на архипелаге совсем недавно – в 2007 и 2010 г.

между прочимВ конце 60-х годов ХХ столетия на острове Амчитка, принадлежащем к группе Крысьих островов, проводились ядерные испытания. На волне возмущений против атомного оружия возникла международная организация по охране природы Гринпис.

У поселения Датч-Харбор, основанного в 1759 г. и называвшегося тогда Уналашка, существует 2 почтовых индекса для обоих этих наименований.

между прочимОстров Кыска известен самой провальной операцией в военной истории: американская армия потеряла 300 солдат и эсминец в боях против эвакуированного противника.

Упущенная выгода

 

автор - Наталья Громова
Путешественник, предприниматель, создатель и руководитель проекта AviaBest.com
Задать вопрос
ПОДЕЛИТЕСЬ С ДРУЗЬЯМИ!

Читайте также:

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Adblock
detector