Водопад Виктория — жемчужина Африки, которая может исчезнуть

Всемирно известный водопад Виктория входит в число крупнейших в мире водопадов, причислен к объектам Всемирного наследия ЮНЕСКО и является главной достопримечательностью Африки. Хотя для коренного населения это чудо природы всегда был лишь «гремящим дымом»..

Где находится водопад Виктория

Радуга над водопадом

Расположенный над глубоким ущельем, он словно магнитом притягивает внимание миллионов людей. Это чудо природы и света, водопад Виктория, находится в самом сердце Африканского континента, на стыке двух африканских государств: Замбии и Зимбабве. Первое, стоит отметить, славится еще и своими сафари, второе же государство, Зимбабве, — до сих пор считается одной из беднейших стран мира.

Расположился знаменитый водопад на рубеже двух национальных парков: Моси-оа-Тунья и Виктория-фолс, в среднем течении реки Замбези, четвертой по длине на Африканском континенте. Сначала река эта течет по ровной долине. Перед водопадом, выше по реке, находится много маленьких островков, которых, по мере приближения к Виктории (Victoria Falls), становится еще больше.

между прочимВ сезон дождей это чудо природы  пропускает через ущелье более 9 тысяч кубометров воды в секунду, образуя пелену и туман, которые поднимаются на высоту 400 м и видимы на расстоянии 50 км.

Во время засухи же от этого мощнейшего потока остается всего лишь несколько тихих, спокойных ручейков безо всякого тумана и брызг. Уровень воды в это время понижается на 20 м, и в такие моменты можно разглядеть даже глубину самой расселины.

Засуха

Расположение водопада на карте:

  • широта — 17°55′28″;
  • долгота — 25°51′24″.

Весь водяной поток, идущий сверху, попадает в узкую расщелину, а затем течет по извилистому руслу на протяжении 80 км. После первого зигзага образуется глубокий водоем под названием «Кипящий котел», спокойный в засушливое время, но довольно бурный, опять же, в сезон дождей.

Музей

Он организован недалеко от места, где таким причудливым образом низвергаются потоки воды. Экспозиция рассказывает об истории этой природной достопримечательности, а также об изменениях, которые время от времени происходили и происходят в окрестностях, в связи с ее присутствием.

у водопада

Можно, конечно, взглянуть и на сам водопад. Для этого обустроены специальные  смотровые площадки. А возле самого его обрыва даже расположен плавательный бассейн, который имеет весьма выразительное название: Купель Дьявола.

Место это со всех сторон окружено скалами. С одной стороны, они — мощная защита от падения. С другой — неизвестно, куда было бы лучше упасть… Но не будем о грустном. Сюда можно добраться лишь в засушливый сезон. А если вы — еще и фотограф — это место точно для вас.

Кто открыл водопад, история его названия

Африканское чудо света

На языке местного населения название водопада Виктория звучит как Моси-оа-Тунья, что переводится как «гремящий дым». От коренных жителей можно услышать и другой, более спокойный топоним: Чонгуэ («край радуги»).

До середины ХIХ столетия этим чудом природы могли любоваться лишь коренные жители Африки – следопыты и собиратели. Многие из них, ввиду его неукротимости, побаивались даже приближаться к грозному потоку. Гул и шум падающей воды разносился на километры, не внушая спокойствия по мере того, как человек приближался к водопаду…

Первым из европейцев здесь побывал в 1855 г. известный шотландский ученый

Дэвид Ливингстон

Это был путешественник Дэвид Ливингстон. Во время своих странствий от верховьев реки Замбези к ее устью он доплыл до водопада и небольшого близлежащего острова, названного позже его именем.

Исследователь, посвятивший три десятилетия своей жизни исследованию Центральной Африки, назвал открытый им водопад в честь королевы Великобритании. Под этим именем водопад и вошел во все мировые атласы и справочники, хотя местные жители чаще по-прежнему зовут его: Моси-оа-Тунья.

В течение полувека сведения об этом уникальном водном потоке весь мир узнавал из описаний путешественников, посещавших черный континент. Здесь побывали многие известные землепроходцы. Среди них:

  • португальский военный Серпа Пинту;
  • чешский врач, картограф, этнограф Эмиль Голуб;
  • английский художник Томас Бэнс.

После постройки 1905 г. железнодорожной магистрали

Магистраль

Она протянулась к городу Булавайо и основанию города Ливингстона. И водопад Виктория стал гораздо доступнее для туристов

В середине ХХ века Южная Африка освободилась от колониальной зависимости, что также способствовало развитию туризма в регионе. И, конечно же, едва ли ни самым востребованным у путешественников объектов как для изучения, так и для созерцания, стал необычный водопад с королевским именем Виктория.

Как возник водопад Виктория

Отличительная черта этого величественного природного явления состоит в том, что возникло оно вовсе не в горной области, а на равнине. Кроме того, нигде больше в мире нет такого широкого падающего сверху водного потока.

Поток

Река Замбези (переводится с местного наречия как «Великая река») – один из пяти крупнейших африканских водоемов. Он медленно движется по привольной долине, раскинувшись в ширину на целую милю, огибая маленькие островки.

И вдруг — речной поток внезапно обрывает это спокойное течение перед грандиозной расщелиной — и резко устремляется вниз, разбрасывая брызги на сотни метров.

Водный поток водопада формируется там, где Замбези попадает в тесное ущелье, размытое водой, а островки делят реку на отдельные водотоки.

Высота и ширина

Композиция водопада

Общая высота водопада составляет 120 м, а ширина – больше 1,8 км, однако структура этого природного явления представляет собой довольно сложную композицию. На грани обрыва 2 крупных и 1 маленький остров разбивают мощное течение на 4 части.

  1. Водный поток справа, шириной 35 м, с названием «Прыгающая вода» или «катаракта дьявола», падает под наклоном с высоты 61 м.
  2. За островом Боарука, шириной в 300 м, открывается Главный каскад (Мэйн-Фолс), ниспадающий с высоты 83 м. и имеющий ширину 460 м.
  3. Заросший кустарником и лесом остров Ливингстона, куда причалил когда-то замечательный ученый на своей лодке (мокоро), отделяет основной водопад от водяного потока Радуги (Рэйнбоу-Фолс) шириной 530 м, низвергающегося с высоты 99 м.
  4. И возле левого, замбийского, берега находится Восточный водопад (Истерн-Катаракт) высотой 98 м.

Купель дьявола и Кипящий котел

Купель Дьявола

На самом гребне водопада на границе с Зимбабве есть тихая заводь: естественное углубление с ослабленным течением, образованное узкой гористой перемычкой, под названием Купель Дьявола.

Осенью уровень воды здесь снижается, течение ослабевает, позволяя любителям экстремального купания поплавать в этом бассейне. Впрочем, известны и разного рода происшествия с любителями приключений, слишком близко подплывших к краю бассейна: течение переносило их через бортик…

Кипящий котел – это абсолютно неповторимое творение природы. На исходе водопада и под конец первого поворота реки водный поток оказывается здесь в глубокой нише шириной 150 м. Осенью, при понижении уровня Замбези, напор воды стихает, ее поверхность становится безмятежной. В полноводье гладь покрывается крупными вспучивающимися воронками, пугающими своими пенистыми волнами. 120-метровые отвесные скалы вокруг водоема придают ему загадочность и многозначительность .

Жизнь вокруг водопада: отели и достопримечательности

Отель

После обретения независимости в Южной Африке начала активно развиваться туристическая индустрия. Для размещения путешественников, приезжающих к водоскату, в соседнем городе Виктория-Фоллс построено множество благоустроенных современных отелей:

  • Campsite Victoria Falls с собственным бассейном находится поблизости от справочного туристического центра;
  • 4-хзвездочный семейный Ilala Lodge Hotel с бесплатным мини-баром, окруженный садом, расположен в 2-х км от водопада вблизи Национального парка Виктория-Фоллз и в 1 км от площадки для прыжков;
  • комфортабельный элитный отель Victoria Falls Safari Club находится в 6 км от моста Виктория. Туристам предоставляется здесь обзорная площадка, выходящая на охотничий переход к реке Замбези.
  • окруженный садом 5-звездочный Mbano Manor Hotel с семейными номерами, террасой, рестораном и баром находится в 3-х км от торгово-развлекательного центра.

Вниз по реке после Кипящего котла

Гиппопотам

В 350 м от водопада через теснину перекинут арочный автомобильно-железнодорожный и пешеходный виадук: один из пяти подобных сооружений, построенных на Замбези. Он был возведен в 1905 г., соединив два соседних государства. Спустя столетие, мост был отреставрирован. Сейчас под дорожным полотном организован аттракцион – площадка для бейсджампинга.

Туристы с удовольствием совершают экскурсии на катере по реке, любуясь живописными экзотическими ландшафтами, участвуют в рыбной ловле. Осмотреть окрестности можно также с вертолета или параплана; во время конных прогулок, катания на квадроциклах или горных велосипедах.

Для поклонников экстремального отдыха здесь организуют сплав по реке на надувных лодках. А любители острых ощущений наслаждаются полетом над водопадом и речным руслом на тросе скоростного аттракциона Zipline.

Львы

Любителям сафари предоставляется возможность поездки на внедорожнике или даже на слонах по заповеднику Моси-оа-Тунья, а также — прогулки со львами. Для тех, кто интересуется историей, работает Музей водопада Виктория, о нем мы уже рассказывали выше.

Увлекательна и экскурсия на ферму по выращиванию крокодилов. Ферма представляет собой хозяйство, где в заводях находятся хищные пресмыкающиеся разного возраста и размера – от крохотных, которых туристам дают подержать на руках, до очень крупных.

В местном магазинчике продаются изделия из натуральной крокодиловой кожи. Для производства сумок, кошельков, аксессуаров, обуви берут только шкурки только молодых животных, а более старые хищники используются для боевых развлечений. В отдельных затонах держат ветеранов, получивших раны в сражениях.

Желающих оказаться участником всех этих захватывающих развлечений немало, поэтому лучше всего интересующие вас аттракционы и мероприятия заказывать предварительно.

Лучшее время для посещения водопада

К югу от экватора

Города Ливингстон и Виктория принимают туристов и предоставляют им развлечения круглый год. При этом стоит иметь  в виду, что Victoria Falls располагается к югу от экватора. В этих местах господствует субтропический климат. Календарный год распределяется здесь на 3 сезона, различных по метеорологическим и температурным условиям. Объем и мощь потока Виктории также зависит от времени года.

Самый подходящий период для отдыха – местный зимний сезон, продолжающийся с мая по август. В эти месяцы выпадает минимум осадков и температура воздуха для европейцев вполне благоприятная.

Неудачная погода для поездки бывает обычно в сентябре-ноябре: жара, отсутствие дождя и, как следствие, — значительное обмеление водопада. В засушливые месяцы путешественники едут сюда, чтобы сфотографироваться на фоне местных красот или из Дьявольского котла, а также — получить порцию адреналина, пощекотав себе нервы, переправляясь вброд через реку Замбези.

А вот с ноября по март, в пору полноводья, в этих местах можно наблюдать колоссальные водяные потоки, стремительно низвергающиеся с высоты, любоваться радугой, слышать устрашающий мощный гул ревущей воды.

Так что — выбирайте, что вам больше подходит.

Как добраться до водопада

Тропики

Чаще всего туристы предпочитают добираться до Victoria Falls воздушным путем. В Ливингстоне есть международный аэропорт, принимающий рейсы из многих стран. Прямых рейсов из Москвы в южноафриканскую республику нет, и достигать цели придется с пересадкой.

Можно лететь до столицы Замбии Лусаки, оттуда на самолете до Ливингстона, а дальше заказать трансфер до отеля или передвигаться в числе экскурсионной команды. Автобусный маршрут займет более семи часов, но обойдется дешевле, чем воздушный перелет. Из Ливингстона до водопада на дорогу потребуется около часа. Автотранспорт курсирует здесь бесперебойно.

Раньше более удобным считался путь к достопримечательности через Зимбабве, но в связи с экономическим кризисом в стране, многие теперь предпочитают добираться сначала до Замбии, где помимо организации экскурсий, можно еще и поохотиться на экзотических животных.

вниманиеИз других африканских городов удобно доехать на автобусе или поездом. Личным автомобилем туристам пользоваться здесь запрещено: разрешение дают лишь работникам Национальных парков и туроператорам.

Интересные факты

Интересно

Итак — подведем итог нашему рассказу, перечислив некоторые из этих фактов:

  • водопад Виктория в 1989 г. вошел в список Всемирного Наследия ЮНЕСКО;
  • уникальное природное явление разделяет два конфликтовавших в 70-е годы ХХ в. Государства. Мирные переговоры происходили на мосту через Замбези;
  • в дождливый сезон через водопад перетекает около 50 тысяч тонн воды в секунду. Максимум был установлен в 1958 г. – после наводнения в Замбези: 77 тысяч тонн;
  • каскад Радуга назван так из-за многоцветного сияния потока, особенно живописна «лунная радуга»;
  • принято решение властей Зимбабве о переименовании водопада Виктория, названного в честь британской королевы, чтобы освободиться от наследия колонизаторов.

Состояние водопада Виктория сегодня и его перспективы

Засуха

В результате сильнейшей засухи, продолжающейся на территории Южной Африки уже несколько лет, в 2020 г. администрация Замбии забила тревогу. Уровень реки Замбези упал до самого низкого за последние 25 лет уровня, что вызвало даже проблемы с электричеством.

Объем воды, проходящей через водопад, снизился до тонкой струйки. Многие туристы уезжали разочарованными.

Victoria Falls в засушливый сезон мелеет каждый год. Специалисты высказывают мнение, что климатические трансформации способны полностью уничтожить эту природную достопримечательность. Однако, их оппоненты утверждают, что периодические колебания погоды были во все времена, поэтому пока нет оснований говорить об изменении климата.

Тем не менее, эксперты мирового уровня стараются все же отыскать возможность сохранить это уникальное природное явление в прежнем виде. В последний год уровень воды в Замбези существенно повысился, однако в связи с всеобщим карантином эта новость не вызвала эйфории из-за закрытия входа на водопад.

автор - Наталья Громова
Путешественник, предприниматель, создатель и руководитель проекта AviaBest.com
Задать вопрос
ПОДЕЛИТЕСЬ С ДРУЗЬЯМИ!

Читайте также:

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Adblock
detector